Precisamos salvar a Capela dos Aflitos

Capela dos Aflitos Foto de 1920

Desde muito jovem eu sempre gostei de caminhar pelo centro histórico de São Paulo. Gostava de olhar vitrines, reparar no formato das ruas e na arquitetura de prédios, igrejas, capelas e lojas que durante um longo tempo formaram minha busca por conhecimento histórico.

Em uma dessas caminhadas, no bairro da Liberdade onde está a Capela da Santa Cruz das Almas dos Enforcados, desci pela rua dos Estudantes e me deparei com o Beco dos Aflitos, onde está encravada essa capela, a Capela dos Aflitos, também conhecida como Capela de Nossa Senhora dos Aflitos. Na época, final dos anos 1970, ela ainda era aberta e muitas pessoas acendiam velas a algumas almas que ainda assombravam o local.

Não sei porque, mas um dia desses eu lembrei do local e resolvi escrever sobre o assunto, já que além de ser um local muito pitoresco, tem uma história incrível, que lembra o período colonial brasileiro e, claro, os escravos, indigentes, condenados que eram enterrados no cemitério que deu nome à capelinha.

Com a curiosidade de voltar ao local antes de escrever, fui até a Liberdade na sexta passada e me deparei com o local fechado, mas ainda cheio de pedidos de fiéis e agradecimentos por graças alcançadas.

Mas chega de histórias pessoais a vamos à do beco/capela. O ano era 1775, e o costume era enterrar os mortos ilustres dentro das igrejas e capelas, mas é claro que isso não era para os indigentes, escravos, indígenas e condenados. Para estes foi inaugurado o cemitério a céu aberto sob a proteção de Nossa Senhora dos Aflitos e é o primeiro cemitério público do estado.

No centro do cemitério ergueu-se a Capela dos Aflitos, que continua no mesmo lugar e foi tudo o que restou do cemitério dos pobres de São Paulo e que, ainda hoje é centro de romaria popular.

Historicamente, conta-se que no século seguinte, por volta de 1858 quando veio a proibição de sepultamento no interior das igrejas e foi aberto o cemitério da Consolação, os Aflitos foi fechado, os despojos retirados do local e a área loteada. Outras fontes afirmam que o local foi incendiado e só restou a capela em pé.

Uma fonte do acervo histórico de tombamentos tem um pequeno trecho interessante, que diz: “É possível que no ano de Nosso Senhor de 1869 tenha havido alguma reforma de monta. Se é que se podia fazer algo de tanto fausto na capelinha mais escondida do centro de São Paulo. Ela situa-se num beco sem saída, o Beco dos Aflitos. Ou antes a saída, a verdadeira, é a Igreja. Travessa da Rua dos Estudantes. No meio da Liberdade. Presa entre prédios que nela se colam e, grudados, têm até uma janela com a face no sino”.

Assim, em 1858 foi inaugurado o primeiro cemitério público municipal, o Cemitério da Consolação, em terreno doado pela Marquesa de Santos e proibidos tanto os sepultamentos no Cemitério dos Aflitos quanto no interior dos templos católicos. Assim, o cemitério dos Aflitos foi abandonado, e quase cem anos depois, quando só restavam ruínas, o então bispo D. Lino Deodato Rodrigues mandou retirar os despojos, lotear a área e vender os terrenos. Com o dinheiro arrecadado, foram iniciadas as obras da Catedral da Sé.

Já no século XX, com a falta de cuidados, a capela se deteriorou, ficando em más condições, ao ponto de se incendiar 30 anos atrás (1990), mas ainda foi recuperada e, de acordo com a Cúria Metropolitana, uma missa semanal é rezada às 15 horas todas as segundas. Mas devido ao tamanho só é possível um público de 20 pessoas no local. Ou seja, nem mais se pode acender velas para o “santo não consagrado” Chaguinhas, o morto mais ilustre do cemitério.

O famoso soldado negro santista, cabo Francisco José das Chagas, conhecido como Chaguinhas, foi executado no Largo da Forca, atual Praça da Liberdade, por ter liderado uma revolta por melhores soldos. Sua condenação chocou a cidade. A forca foi erguida e, no dia 20 de setembro de 1821 houve a execução. O primeiro a ser executado foi o soldado Contindiba. Depois, foi a vez de Chaguinhas, mas a corda arrebentou e o réu caiu ao chão. O povo, que a tudo assistia, gritou: “Liberdade”, termo esse que deu origem ao atual nome do local. Era o costume desse tempo, perdoar-se o condenado, ou comutar-lhe a pena, em casos semelhantes. Para outros era a vontade de Deus, mais poderosa que a dos homens. O governo, consultado, foi intolerante, e novamente foi armado o laço e dependurado para lançamento. E assim se fez. Mas eis que a corda arrebentou de novo. E o povo gritou: “Milagre!”. De qualquer forma, Chaguinhas, pela terceira vez foi enforcado, mas ainda mostrando sinais vitais, foi assassinado a pauladas, terminando a pena.

Velas foram acesas no local e uma cruz foi erguida. Em 1887 foi construída a Capela de Santa Cruz das Almas dos Enforcados. A documentação primária diz que sua primeira missa foi celebrada em 1 de maio de 1891, ano de sua fundação.

Mas, assim como todos os condenados, escravos e excluídos, o cabo foi enterrado nos Aflitos, e até hoje se diz que ele concede graças a todos que batem à porta da capela e pedem por alguma necessidade. Mesmo fechada na maior parte do tempo, nos portões ainda há agradecimentos dos fiéis desse santo não beatificado.

Histórica e culturalmente a atual Praça da Liberdade, bairro onde está localizada a Capela dos Aflitos, já foi conhecida como Largo da Forca, onde muitos escravos e sentenciados foram executados, compartilhando a mesma falta de esperança. Atualmente, a Igreja de Santa Cruz dos Enforcados e a Capela de Nossa Senhora dos Aflitos, são representantes de um complexo cultural afro-brasileiro de religiosidade e romaria.

O centro do próprio Bairro da Liberdade recebeu certa fama de assustador. Da mesma forma, a Capela dos Aflitos acompanha a reputação do local, estando presente em muitos roteiros ditos como mal assombrados da cidade de São Paulo.

Muitos já alegaram terem visto vultos e terem ouvidos ruídos durante visitas, dando crença à existência de almas de escravos, e mesmo do espírito do soldado Chaguinhas.

Restauração

Em outubro de 2011, após a aprovação dos principais órgãos do patrimônio histórico a igreja passou pela primeira restauração desde sua inauguração em 1779. A restauração ocorreu diagnóstico de presença de cupins nas portas e nos forros da capela e precariedade na estrutura da mesma, além dos estragos causados pelo incêndio, os quais nunca foram totalmente reparados, com a destruição de partes das talhas barrocas dos oratórios.

Voltando ao meu passeio, gostaria muito de saber o que se pode fazer para salvar o que restou da capela, mas não sei a que santo recorrer. Talvez Chaguinhas ou a Nossa Senhora dos Aflitos possam nos valer.

 

6 thoughts on “Precisamos salvar a Capela dos Aflitos

  1. Rita que relato interessante. Conheci um pouquinho mais da história de São Paulo. Parabéns pelo levantamento histórico e vou ajudar a divulgar. Grande Abraço

  2. Excelente esse seu relato sobre passagem tão importante da gente que, de fato, constrói esta nação. Parabéns! E viva o milagreiro Chaguinhas!

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