Saiba o que é açafrão

Saiba o que é açafrão

Para começar, uma das especiarias que lançou os navios ao mar

Dia desses, em um grupo de horticultura que frequento online, uma das participantes postou o urucum.
Para quem não conhece, é uma planta/fruto de onde se extrai óleo.
Também é de onde sai o tempero conhecido como colorau.
Entretanto a pessoa cometeu um engano em que ela aponta o urucum como açafrão.
Desde então resolvi fazer um artigo explicando o que é o tal do açafrão, e aí vai!
Para começar, açafrão não é extraído do urucum, nem deve ser confundindo com o açafrão da terra.
O chamado açafrão da terra, também chamado de cúrcuma, é extraído do pimentão.

Mas então o que é açafrão?

Para começar, é uma das especiarias que lançou os navios do descobrimento no mar.
Estes navios, que acabaram no Brasil também, buscavam especiarias usando outras rotas, onde os muçulmanos não dominavam.
O açafrão é uma especiaria, extraída dos estigmas de flores de Crocus Sativas.
Ele é usado desde a antiguidade na culinária.
E até hoje se usa açafrão no preparo de risotos, aves, caldos, massas e doces na região do Mediterrâneo.
Para se ter uma ideia, não se faz uma paella, prato da culinária espanhola, sem açafrão.

É essa especiaria que dá aquele tom amarelo ao arroz e um gosto todo especial a essa iguaria.

Esse ingrediente é uma das especiarias mais caras do mundo.
Para se obter um quilograma de açafrão seco, são processadas, manualmente, cerca de 150 000 flores.
E para obter isso, a área de cultivo é de, aproximadamente, 2000 m².
Quando seca, a flor desprende de seus órgãos um pigmento amarelo e um óleo.
Eles também são usados como corante de tecidos.
Há séculos a medicina usa o açafrão, e se estuda no tratamento contra o câncer.

A fitoterapia usa como antidepressivo.

E para os amigos da horta que desejam plantar essa coisa cara, a crocus sativas não existe em estado selvagem.
Portanto precisa ter mudas para plantar.
A floração se dá no outono e a planta prospera em climas semelhantes aos do Mediterrâneo.
Todavia, a planta pode tolerar invernos rigorosos, sobrevivendo a temperaturas de até -10°C.
Ela também resiste a curtos períodos sob neve, mas não sobrevive em ambientes úmidos e locais com muita chuva.

O ideal é que haja chuvas na primavera e verões secos.

Precipitações pouco antes da floração aumentam a produção da planta.
Em média, uma flor fresca fornece 0,03 g de açafrão fresco ou 0,007 g de açafrão seco.
Em tempo: as fotos que aparecem aqui são do açafrão fresco.
O seco pode muito facilmente ser confundido com urucum.
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